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iPhone在华遭冷遇:运营商“打工”热情不再
2013-09-16 12:40:52   来源:   评论:0 点击:

“iPhone仍然是我们的重要产品,但它的重要程度已经远远没有以前那么高了。”据中国联通一位负责市场营销的不愿具名的工作人员透露,中国联通对iPhone的营销投入正在下降。


“iPhone仍然是我们的重要产品,但它的重要程度已经远远没有以前那么高了。”据中国联通一位负责市场营销的不愿具名的工作人员透露,中国联通对iPhone的营销投入正在下降。

这位工作人员未透露中国联通关于iPhone的具体销售预算。“但一个很明显的对比是:在过去几代iPhone产品发布的时候,中国联通的互联网广告很早就铺天盖地了;而在iPhone 5s和iPhone 5c发布几天之后,中国联通并没有多少宣传举动。”某门户网站负责运营商广告的销售人员向网易科技表示。

“联通对iPhone的热情正在下降,而且还挺明显。”上述广告销售人员表示。

这或许意味着,在iPhone销售的第二大市场——中国,正在发生着微妙的变化:苹果公司开始重视中国市场了,但与它合作多年的运营商却没了以前的热情。

实际上,热情下降的不仅仅是中国联通,中国电信对新一代iPhone的宣传力度也不及此前。

“这两年电信联通销售iPhone都显得很积极,但其实我们一直是在给苹果打工。”在不少中国电信、中国联通的工作人员看来,运营商与苹果的合作越来越“没意思”。

“没意思”这个词在很大程度上反映了国内两家运营商与苹果合作的尴尬局面:一方面,中国联通、中国电信的3G高端用户增长及数据流量增长,都或多或少地受益于iPhone合约机的销售;但另一方面,这两家运营商的也替苹果公司承担了巨额营销费用,成本压力居高不下。

据中国电信一位负责终端销售的工作人员介绍,为中国电信带来大量用户及数据流量增长的旗舰型手机,其实并不在少数,包括三星Galaxy系列在内的热销产品都功不可没。但不同的是,其他手机的营销推广费用往往都是由运营商和手机厂商共同承担,而iPhone的营销费用几乎全部压在了运营商身上。

对于为苹果“打工”多年、付出了巨额营销费用的中国联通和中国电信来说,它们已经没有必要为了赢得更多iPhone合约用户而争斗不休了——它们手里有更多的旗舰手机可供选择,而不用吊死在苹果这棵树上,更何况,中国市场已经不像过去几年那么稀罕iPhone这个玩意了。

打工多年:联通电信相争 苹果得利

一直以来,某个运营商一旦与苹果公司达成了合作,就像是受到了天大的恩赐。运营商总是得意地宣布获得了与苹果合作销售iPhone的资格,然后就开始以“打工者”的身份为苹果卖命——不遗余力地做产品宣传,却不能在产品包装和广告宣传中出现运营商元素,一切行动都要看苹果的脸色。

在这一点上,中国联通和中国电信都不例外。

四年前的2009年10月底,中国联通曾经隆重地召开了一场“iPhone手机进入中国大陆市场”首销仪式,宣布引入iPhone 3G和iPhone 3GS。在首销仪式的当天,中国联通高管悉数到场,为即将开始的iPhone销售助阵。在之后的几年里,中国联通还陆续引入了iPhone 4和iPhone 4S,并一直把iPhone系列产品作为终端销售的“重中之重”,辅以高额补贴。

国内第二家与苹果合作的运营商中国电信,为iPhone销售的卖力程度不亚于中国联通。从2012年3月销售iPhone4S开始,中国电信为之投入的营销推广费用就不断上涨。

不可否认的是,iPhone的火热销售曾经在很大程度上帮助了中国联通和中国电信——iPhone手机的引入,扩大了这两家运营商的高端用户市场,两家公司的3G用户及数据流量增长也都受益于此。

但与此同时,中国联通和中国电信也为销售iPhone承担了巨额成本压力。“不仅仅是手机补贴,我们砸进去的营销费用也不是一笔小数目。”中国电信相关部门的一位负责人说。实际上,这一点在中国电信的财报数据中也有所体现——营销成本的增加,已经对中国电信的利润带来压力。

对于运营商来说更为被动的是,他们的营销更多是在为苹果做嫁衣。比如,电视上播放的iPhone广告,几乎看不到运营商的影子,只有最后一秒露出苹果和运营商的联合LOGO,但广告费用则全部由运营商承担。

据了解,这种不对等的合作关系几乎只发生在运营商和苹果公司之间。无论是中国电信还是中国联通,与其他厂商合作销售手机,往往都是由运营商与手机厂商共同承担营销宣传的费用,甚至手机厂商的支出会更多一些。

不仅如此,iPhone在前几年里的独特市场地位,让中国联通和中国电信不可避免地陷入了“营销大战”。在最近两年里,这两家运营商为销售iPhone的明争暗斗此起彼伏,而他们的合作方苹果公司只负责坐收渔利。

苹果示好太晚:运营商打工热情下降

市场风云变幻莫测,苹果的号召力已经明显不如当年了,尤其是在中国。据市场研究公司Canalys的统计数据显示,受三星及中国本土手机厂商强势竞争的影响,苹果在中国智能手机市场的份额正在下滑。今年第一季度,苹果在中国智能手机市场的份额为8%,位列第五,第二季度则下滑至5%,排名第七。

于是,苹果开始向中国市场示好,比如将中国纳入新品首发阵营,希望通过这种方式来收复它在全球的第二大销售市场的失地。

但很显然,苹果的示好行动为时已晚。据中国电信相关部门负责人介绍,与3G运营之初不同,中国电信现在已经不乏旗舰型的终端产品,包括三星Galaxy系列在内的明星产品,都为中国电信带来了大量的用户及数据流量增长。不仅如此,华为、中兴等品牌的多款热销手机,也在极大地推动着中国电信3G用户的增长。

中国联通更是如此。中国联通在前几年里借助iPhone打了一场品牌翻身战,既然中国联通如今已经不是苹果在中国的唯一选择了,那么iPhone对于中国联通的价值也就随之降低了。

对于中国联通和中国电信来说,苹果已经不再是它们的救世主。更为关键的是,在中国市场,人们已经不像过去几年那么稀罕iPhone这个玩意了——苹果在中国智能手机市场的份额正在下降,iPhone 5合约机的销售也不如上一代产品了。

“iPhone 5的销售确实没有iPhone 4S好,一些库存还需要慢慢消化掉。”据中国联通北方某省公司相关工作人员说。

据了解,几个月之前,中国联通和中国电信就已经开始为新一代iPhone销售铺路,大幅下调包括iPhone 5在内的全系列iPhone手机的合约价。不过,由于iPhone 5c与iPhone 5的配置几乎无差别,无论是新产品的销售,还是老产品的清仓,可能会相互受阻。

从目前的状况来看,中国联通和中国电信给苹果公司“打工”的热情正在消退。虽然这两家运营商还不可避免地要继续为苹果做嫁衣,继续把iPhone作为重要的旗舰型产品并给予相应补贴和销售宣传,但这两家运营商还有另一个选择——调整资源配比,把更多的资源向三星、华为、中兴以及其他更多手机品牌倾斜。

不管中国联通和中国电信做出怎样的选择,苹果已经在过去几年里得到了它想得到的。也许苹果还会从中国移动那里得到更丰盛的果实,但对于即将在几个月后引入iPhone 5s和iPhone 5c的中国移动来说,iPhone就是它发展4G的一张牌,品牌意义大于拓展用户的意义;至于中国移动会不会也成为不遗余力的打工者,目前还难下定论。

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