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Twitter专利匮乏加大投资风险
2013-10-19 14:01:30   来源:   评论:0 点击:

  导语:彭博社周五刊登题为《Twitter专利匮乏加大投资风险》(Twitter’s Lack of Patents Seen as a Risk to Investors)的评论

  导语:彭博社周五刊登题为《Twitter专利匮乏加大投资风险》(Twitter’s Lack of Patents Seen as a Risk to Investors)的评论文章称,由于Twitter将多数专利所有权都授予了员工,导致其专利组合十分匮乏,有可能加大该公司的投资风险。

  以下为文章全文:

  Twitter缺的不只是利润,他们的专利同样十分匮乏。

  这家即将上市的微型博客服务在本周的招股书中透露,他们目前仅拥有9项正式生效的美国专利。可资比较的是,Facebook 2012年5月上市前夕的专利数为774项,而IBM仅去年就获得6478项专利。Twitter的专利组合如此之少源于他们独特的发展理念:让工程师和设计师拥有自己的发明。

  虽然Twitter的政策意在限制专利诉讼,但一些投资者和分析师却担心,这有可能适得其反。有证据表明,知识产权有助于企业在上市过程中筹集更多资金,因为专利可以帮助投资者量化科技突破的价值。这些保障措施对Twitter潜在投资者十分重要,毕竟该公司的亏损还在扩大,而且缺乏其他有说服力的财务指标。

  “缺乏大量专利令人担忧。”美国投资和研究公司Envision董事总经理茅林·沙阿(Maulin Shah)说,“如果Twitter真的遭遇侵权诉讼,他们便没有太多专利可以用于反诉。这会令Twitter陷入劣势。”

  独特协议

  Twitter在招股书中表示,很多竞争对手都拥有庞大的专利组合,因此可能令该公司成为诉讼目标。

  与此同时,Twitter也表示,过多的专利可能阻碍创新。该公司今年5月实施了“创新者专利协议”(Innovator's Patent Agreement,以下简称“IPA”),以此将发明所有权保留在真正的发明者手中。作为该政策的一部分,如果未经发明人许可,Twitter不能发动进攻性的诉讼。Twitter网站的消息显示:IPA确保这些专利只能用做盾牌,而不能当做武器。

  律师事务所Jones Day合伙人罗伯特·克拉克森(Robert Clarkson)表示,IPA将帮助该公司吸引和保留更多工程师人才。根据普华永道的数据,去年的专利诉讼总数超过5000起,创历史最高记录。

  “Twitter通过这项协议采取了不同的方式,”克拉克森说,“这帮助他们吸引了一流的人才。”

  投资风险

  美国投资公司Sica Wealth Management总裁兼首席投资官杰夫·西卡(Jeff Sica)表示,这项政策的最大风险在于,由于专利归员工所有,因此倘若他们离职,便会令该公司面临威胁。

  “这是一种激进的专利处理模式,与投资者之前遇到的情况截然不同。”西卡说,“人们可能会欣赏这种开放和欢迎竞争的态度。”

  斯卡正在考虑买入Twitter股票,他表示,该公司已经发展了足够强大的品牌来抵御竞争。

  Twitter发言人拒绝对此置评。据知情人士透露,该公司计划通过IPO融资逾10亿美元,而且很有可能会在10月的最后一个星期开始路演。Twitter今年8月表示,其普通股的公允价值为每股20.62美元。

  活跃用户

  投资公司SunTrust Robinson Humphrey分析师罗伯特·佩克(Robert Peck)认为,随着Twitter利用超过2.3亿月活跃用户吸引广告主,该公司的股价有望在2014年达到50美元。用户规模是Twitter对抗竞争对手的关键手段。

  “投资者都在担心Twitter没有积极保护自己的企业。”佩克说,“我认为的确存在商业风险,但现阶段来看,网络效应却可以保护Twitter。”

  一项对234家美国软件公司的调查显示,在上市前增加专利数量有助于增加融资额。波尔多大学的研究人员迭戈·尤瑟切(Diego Useche)去年发表的论文显示,上市前多获得一项专利,可以将融资额提升约0.9%。

  “知识产权保护越多,侵权的机会就越小,因此可以增加估值。”密歇根大学史蒂芬·罗斯商学院教授彼得·安德里恩斯(Peter Adriaens)说。

  专利诉讼

  专利统计公司Envision IP称,Facebook在上市前大幅扩充了专利组合,以免遭遇侵权官司。该公司在IPO前从IBM购买了750项专利,从微软购买了650项专利。

  虽然职业社交网站LinkedIn和社交游戏开发商Zynga上市时的专利也都很少,但这两家公司当时都已经盈利。Twitter今年前9个月的净亏损却扩大到1.339亿美元。

  根据彭博社的统计,Twitter已经被卷入了十多起侵权官司。但目前为止,该公司都成功抵御了相关诉讼。

  今年8月,Twitter在美国上诉法院赢得了Eaton公司的发起的侵权诉讼,对方指控其侵犯了一项大规模信息系统专利。2012年4月,Twitter也在一起VS Technologies公司发起的有关虚拟社区专利的诉讼中获胜。

  在美国多地政府采用Twitter系统后,紧急响应服务系统提供商TechRadium也于2009年起诉Twitter,但双方于2010年12月达成和解。

  待审专利

  Envision IP的报告显示,Twitter可能会通过最近对TweetDeck、Bluefin Labs和Dasient的收购再获得8项专利,但这些专利尚未授予该公司。Twitter还表示,该公司还有95项专利申请正在美国或海外接受审核。

  承诺不发起进攻性诉讼,也有助于削减Twitter的成本。据美国知识产权法律协会的数据显示,每起专利诉讼都会耗费企业多达550万美元的成本,具体要取决于相关知识产权的规模。(鼎宏)

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