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DARPA 要让机器人开飞机,你敢乘坐它的航班吗
2016-10-22 03:05:12   来源:   评论:0 点击:

几天前,一架涡轮螺旋桨飞机在弗吉尼亚州的一个小型机场上起飞了。这架飞机的外表并不新奇,但是当你走进驾驶舱后,就会大吃一惊!你猜怎么...
几天前,一架涡轮螺旋桨飞机在弗吉尼亚州的一个小型机场上起飞了。这架飞机的外表并不新奇,但是当你走进驾驶舱后,就会大吃一惊!你猜怎么着?右侧的驾驶座上有一个机器人!它的机械臂和腿由细长的金属管和杆子组成,爪部带有一个可以控制抓握的阀门。

这个机器人是由美国国防高等研究计划署(DARPA)出资研发的,它叫作 Aircrew Labor In-Cockpit Automation System(ALIAS),由一个叫 Aurora Flight Sciences 的私企负责运作。目前,这款机器人的价格还是个未知数。

 毫无疑问,和人类飞行员比起来,ALIAS 机器人的优势十分明显:它永远不会感到疲惫、无聊、压力山大,注意力也不会被分散。作为是政府和业界合作的产物,大家对它的寄望很大。人们希望能在飞机的两人驾驶舱中,用机器人取代副手飞行员的角色。ALIAS 的项目主管甚至想象,在未来,人类飞行员根本不需要参与所有机型的直升飞机、客机和货机的飞行操作,机器人就可以hold住一切!

对此,一个国防部官员表示,由于目前军事界和航空界都缺乏经验丰富的飞行员,所以如果让机器人加盟的话,就可以减少大型客机和直升机中人类飞行员的参与,同时让飞行的安全系数更高。

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也就是说,机器人可以承担比人类飞行员更多的工作量,同时也更能应付飞行过程中的紧急情况。要知道,人类飞行员的脑子很容易卡壳,那就糟了。对此,Aurora 的董事长兼首席执行官 John Langford 表示:“这的确是机器人自动化领域的突破。让机器人和人类协同工作,这样它们就可以共同完成自己擅长的事情了。” 

实际上,让经验丰富的计算机参与飞行并不是新鲜事。目前,有些航线的飞行员只需要在飞机起飞和降落的几分钟内参与操作,而一些关键的步骤都可以由机器人完成。 

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但是 ALIAS 机器人的功能更加强大。比如,它身上安置的摄像机可以让它真正做到“眼观六路”——它可以看到驾驶舱内所有仪器,并且读取到所有数据。同时,它可以识别开关到底处于什么状态,并对它们进行调整。另外,它不仅仅可以学习自己操作飞机的过程,还可以从这架飞机的全部飞行历史中有所习得。最牛的是,它的机器学习是实时的,一边学,一边做,反应迅速到可以在各种紧急情况下想起“紧急清单”。

对此,Langford 评价道:

“从某种程度上说,你就像是和一个拥有60万小时飞行经验的天才飞行员一起飞!它可以完成几乎所有人类飞行员做的事情。只有一件事例外——它不能看向窗外。但是相信我们的编程会跟进的。“ 

说起编程,就不得不提起 ALIAS 机器人的另一个优点——它被设计成了可以操作世界上任何一架飞机的模式,连1950年代的老旧飞机,也通通不在话下。

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即便如此,在这款机器人正式取代人类飞行员之前,还需要突破许多障碍。最棘手的恐怕就是获得美国联邦航空局(FAA)安全条例方面的许可。要知道,FAA 的条例变更速度慢得跟蜗牛有得一拼。

对此,一个国防部官员表现得还是比较乐观的。他认为,ALIAS 机器人技术在五年内就会被人们接受。目前已经有很多汽车制造商在它们的自动驾驶汽车增加了类似的自动安全功能。

汽车制造商是乐了,但飞行员们却对这个或许会和他们抢饭碗的小东西表示怀疑。

Air Line Pilots Association 的工程安全主管 Keith Hagy 指出,历史数据显示,在飞行过程中出现的多重系统故障只能通过经验丰富、英勇果断的飞行员来解决,他们总是扮演救世主的角色。

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比如在2010年,一架搭载了450名乘客的澳洲航空大型喷气式客机发生爆炸,重要的飞行系统以及起落装置都遭到了严重的损毁。飞机当时处于超载状态,飞行管理系统也在不停地发送紧急信号,情况十分危急。就在这个千钧一发的时刻,机组成员中五个经验丰富的飞行员(其中包括三个机长)挺身而出。经过他们的通力合作,飞机最终平安落地。Hagy 认为:“在这种情况下,你真的需要一些经验丰富的飞行员来掌控大局,机器人真的 hold 不住。

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